SponGES es un proyecto de investigación e innovación financiado por H2020 Blue Growth BG1 enfocado a “Mejorar la preservación y la explotación sostenible de los ecosistemas marinos del Atlántico”. Su objetivo principal es desarrollar un enfoque integrado para preservar y utilizar de manera sostenible los ecosistemas de esponjas de aguas profundas del Atlántico Norte. Su consorcio, creado a partir de la colaboración internacional e interdisciplinaria de instituciones de investigación, organizaciones ambientales no gubernamentales e intergubernamentales, se centrará en uno de los ecosistemas marinos más diversos, ecológicamente y biológicamente importantes y vulnerables de las aguas profundas: los fondos de esponjas, los cuales han sido poco estudiados y han recibido poca atención conservacionista hasta la fecha. Esta iniciativa, apoyada por la fuerte competencia del consorcio y su capacidad operativa y (bio) tecnológica, tendrá como objetivos específicos:

– Fortalecimiento de la base de conocimientos sobre los ecosistemas de esponjas del Atlántico Norte mediante la investigación de su distribución, diversidad, biogeografía, función y dinámica;
– Mejorar la innovación y la aplicación industrial liberando el potencial biotecnológico de estos ecosistemas;
– Mejorar la capacidad de modelar, comprender y predecir amenazas e impactos y futuros cambios antropogénicos y climáticos de estos ecosistemas;
– Avanzar en la comunicación ciencia-política y desarrollar herramientas para mejorar la gestión de los recursos y la administración de estos ecosistemas a nivel regional e internacional a lo largo de todo el Atlántico Norte